Pàgina:Origin of Species 1872.djvu/23

Aquesta pàgina ha estat revisada.


L'ORIGEN DE LES ESPÈCIES.
INTRODUCCIÓ.

Durant la meva estada a bord del H.M.S. Beagle com a naturalista, vaig quedar molt impressionat per determinats fets en la distribució dels éssers orgànics que habiten Sud-amèrica i en les relacions geològiques entre els habitants passats i presents del continent. Aquests fets, com es veurà en els darrers capítols d'aquesta obra, semblaven ajudar a entendre l'origen de les espècies, el "misteri dels misteris", com l'ha anomenat un dels nostres filòsofs més importants. En tornar a casa, el 1837, se'm va acudir que potser es podria desxifrar alguna cosa sobre aquest tema acumulant pacientment i reflexionant sobre tota mena de fets que hi poguessin estar relacionats. Després de cinc anys de feina, em vaig permetre especular sobre el tema i vaig redactar unes breus notes, que vaig ampliar el 1844 per convertir-les en un esbós de les conclusions que em semblaven probables en aquell moment; des d'aleshores, i fins avui, he perseguit contínuament aquest mateix objectiu. Espero que se'm perdoni per entrar en aquests detalls personals, atès que els esmento per demostrar que no m'he precipitat en arribar a una conclusió.

Avui, 1859, la meva obra és gairebé acabada; tanmateix, necessitaré molts anys més per acabar-la i, atès que la meva salut no és gaire bona, m'han insistit per tal que publiqui aquest resum, sobretot perquè el Sr. Wallace, que actualment està estudiant la història natural de l'arxipèlag malai, ha arribat a gairebé les mateixes conclusions generals que jo sobre l'origen de les espècies. El 1858 em va enviar una memòria sobre aquest tema amb la petició de fer-la arribar a Sir Charles Lyell, qui la va enviar a la [[w:Societat Linneana de Londres|Societat Linneana de Londres, i està publicada al tercer volum del Journal d'aquesta societat. Sir C. Lyell i el doctor Hooker, coneixedors tots dos del meu treball, atès que aquest darrer havia llegit el meu esbós de 1844, em van fer l'honor d'opinar que valia la pena publicar, amb l'excel·lent ressenya del Sr. Wallace, alguns breus fragments dels meus manuscrits.

Aquest resum que ara publico ha de ser necessàriament imperfecte. No puc oferir aquí referències i testimonis de les